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Destruction en cours de l’église de Saint-Jacques, Abbeville



La destruction de l’église Saint-Jacques d’Abbeville a commencé le lundi 11 février 2013 malgré les nombreux efforts qui ont été fournis par les associations de protection du patrimoine pour la préserver.

L’église Saint Jacques d’Abbeville est construite sur l’emplacement d’une église plus ancienne (qui existait déjà en 1136). Elle fut reconstruite en 1482 puis elle fut abattue en 1838 probablement pour des raisons de vétusté. Reconstruite de 1868 à 1876 dans un style néogothique, elle fut consacrée en 1875.

Son architecture, ses lignes fines en font une des plus belles églises de la Somme. Mais elle fut ‘oubliée’ et ne fut ni classée ni répertoriée. L’église saint Jacques fut élevée par Victor (1810-1889) et Paul (1843-1910) Delefortrie, architectes. Victor Delefortrie, originaire de Lille, et son fils Paul, né à Tourcoing, figurent parmi les plus importants architectes ayant œuvrés dans le département de la Somme dans la deuxième moitié du XIXème siècle. Ils élevèrent un très grand nombre d’églises néo-romanes et néo-gothiques dans ce département.

Malgré de rares travaux, l’église, ayant connu de trop nombreuses dégradations dues aux tempêtes qu’elle a traversées, se dégradait rapidement depuis une dizaine d’année, de telle sorte que début 2013 des dégradations majeures ont été signalées : le vitrail et sa protection se sont complètement disloqués, des pierres sont tombées ainsi qu’un pilastre de l’autre côté. Ce qui occasionna le blocage de la place et l’évacuation de personnes habitants près de l’église.

Depuis maintenant près de 3 ans, le Collectif Saint Jacques se bat pour l’église et demande à ce qu’elle soit sécurisée car les hivers sont rudes dans cette région (humidité, gel, dégel, neige). Sans résultats hélas : les promesses municipales de mettre hors d’eau l’église, de nettoyer les chêneaux n’ont pas été tenues. Seule une tôle avait été posée sur le trou béant près de la tour de clocher. La commune d’Abbeville a voté la destruction de l’église. Celle-ci est en cours de réalisation.

L’église aurait pu être sauvée si la municipalité n’avait pas fait preuve de mauvaise foi. La majeure partie des raisons invoquées pour la destruction ne résiste pas à une analyse objective de la situation :
– le coût annoncé par la restauration était ubuesque et contredit par les architectes,
– le classement aurait pu être obtenu et avec lui des subventions importantes
– enfin la dangerosité invoquée de l’édifice aurait pu être évitées en traitant le problème en amont.

De surcroit, il ne faut pas oublier que la destruction de l’église coûte près de 500 000€, sans parler des moyens qu’il faudra débloquer pour la construction de futures infrastructures qui prendront sa place. Que fera la municipalité du trou béant remplaçant l’église ? Nul ne le sait encore.


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