Un faux van Dick à Bruxelles ?

Un article du journal belge Le Vif-L’Express, relayé par le Courrier International de la semaine du 15 au 21 avril 2010, donne la parole à une doctorante, Geneviève Tellier, qui a mené une enquête sur un tableau présenté par les Musées royaux des beaux-arts : le portrait de Duquesnoy de van Dick.

Nous sommes en 1909. Le roi de Belgique Léopold II se trouve dans l’obligation de vendre une partie de ses biens dont une quarantaine de toiles de maîtres. Geneviève Tellier remarque alors qu’il existe au même moment deux toiles presque identiques mais aux dimensions légèrement différentes au cours de l’année 1909. L’une est vendue le 25 mai au musée de la Peinture et de la Sculpture de Belgique (aujourd’hui Musées royaux des beaux-arts) et l’autre est, le 1er juin, aux mains d’un marchand de l’art parisien Michel Kleinberger spécialiste des ventes en direction les Etats-Unis. La doctorante élabore alors l’hypothèse que le roi aurait fait copier l’œuvre et aurait vendu cette copie au musée de la capitale. Il est connu qu’au XIXème siècle de nombreux riches propriétaires de tableaux faisaient copier leurs œuvres pour les disséminer dans leurs résidences secondaires ou encore pour contenter tout le monde lors d’un héritage par exemple… Quant à l’autre tableau, il semble qu’on ait perdu sa trace, il devrait être quelque part au Etats-Unis, Geneviève Tellier va même jusqu’à supputer que le propriétaire du tableau aurait intérêt à cacher le tableau si il a eu vent des rumeurs de copies à son sujet…

La question des copies mérite d’être posée car on se demande parfois si les musées n’en sont pas truffés tant les manipulations de tableaux ont été nombreuses notamment au cours du XIXème siècle. Le problème reste ici toutefois le fait que Geneviève Tellier n’a, pour l’instant, aucune preuve formelle.

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